Feather Light Wishes & a story about a Fair Tree

A FAIR TREE by Simone Bendix
In a large and warm living room stood a Christmas tree almost 10 foot tall.  It was a happy Christmas tree and had every reason to be, for it had come along way, it had grown from a tiny seed, been well looked after, and a label saying ‘FAIR TREE’ had been tied onto one of it’s branches only a few days ago when it had uplifted its roots and moved away from home.
From there it had been first prize at a Christmas party tombola! Imagine that!
Yes, indeed, – a very kind woman had exclaimed:
“Oh, what a stroke of luck!  I have never won anything in my life and now I have won a Christmas tree!  We normally already have one by the 20th of December, but this year it has been crazy, and Christmas without a tree would just not be Christmas “.
She took the tree in her arms embracing her newly won prize.
‘How my family will love you”, she whispered to the tree, “and they better appreciate me for having won you “.

The next day the tree was carried out of the cold office building by two young boys, a small girl and a kind looking man accompanied the woman who had won it.
Together they carried the tree through the streets of Copenhagen, along the harbor, and never mind that it was winter and got pitch dark at 5 o’clock because the tree saw it ALL, the lights, the lakes, the skaters, the swans the candlelit windows, the luminous signs and the fast appearing stars above.
And it heard the excitement of the small girl who had skipped along side her family and sung to her heart‘s content : ‘I’m the happiest Christmas tree ha ha ha ho ho ho hi…someone came and they won me … “

They placed the tree momentarily on the ground and had hot drinks and as it stood there all bunched up and rolled into string it looked more like a man than a tree. Well, almost like a family member. Oh how happy the tree was, to feel like it belonged to a family, even if they were not trees, it ‘belonged’ surely that was happiness!
Then up again and on they went, up and up, more steps! – and up again  until they finally arrived! The tree was placed right in the heart of the living room.

“Well Christmas tree,” said one of the boys “whether you like it or not you’re spending Christmas with us.”
-“Actually one could say you are the guest of honor”, said the man.

What a nice thing to say, thought the tree, and as the man cut off the strings tied around it, and it showed itself off in all its splendor, it wondered if the man might once have been a tree. He certainly looked well grounded, and had arms like strong branches and seemed so happy to give shelter to his flock.

-“I might need some help in the kitchen”, the man said.
-“Can’t we start decorating the tree?”, asked the little girl.
-“Give it a bit of time”, said the woman.
-“Ahhhh, that’s not fair”, said the little girl.
-“Let the branches settle”, replied the woman, “Let them breathe…. poor tree, it will want to get used to us before we weigh it down with all our ornaments”.
-“But then WHEN?” said the girl.
-“Let’s give it till tomorrow”.
-“Tomorrow? But isn’t it Christmas tomorrow?.”
-“No darling not for another few days”, the woman smiled.
-“I can’t wait for it to be tomorrow”, said the little girl.
-“Patience is a virtue and, suspense is half the pleasure”, said the woman.
To which the little girl did not reply.
The boys had disappeared into other rooms and for a while the tree stood all by itself in the living room. How curious to be amongst books, on a wooden floor, pictures of a forest on one wall and on the other, a portrait of a boy holding a toy, from here a clear view of the dining room, and then another door opened up into the hallway.
It had been a strong tree, and considered itself a clever tree, – well the older the wiser the trees used to say to each other. In any way it was quite aware that without its roots it would not last forever, so as if every moment counted it breathed in all the sensations, the smell appearing from the kitchen the little girl who had started singing again, the boys who where laughing merrily about something or other.
-“Dinner is served”, shouted the man from the kitchen.
Everyone gathered around the table.
-“Isn’t it a magnificent tree”, said the woman, “I still can’t believe I won it!
-“Perhaps it’s a sign”, said the man.
-“I think it is going to be the best Christmas ever!” said the little girl.
-“I hope so”, said the woman.
-“Of course it will,” said the man!
-“Sometimes I wonder why we actually willingly go through this every year, I almost think if I hadn’t won this tree it would have been too much hassle to get one…
-“Well, we would still have celebrated Christmas”, said the man.
-“Yes, but does anyone even know or care why we celebrate Christmas?” she asked.
-“Yes, yes, yes, so we get presents!  said the girl excited.
-“Oh No don’t they teach you anything at school? Really!” said the woman.
-“Easy”, … whispered the man looking at the woman.
-“Oh come on it’s the least don’t you think? Otherwise it just ends up being such an annoyingly commercial event -I mean everyone rushes around like maniacs, the pressure from the department stores, and the pressure at work, even at work everyone is giving each other presents,- and why exactly?
– “We celebrate Christmas to be nice to each other”, said one of the boys.
– “Yes, that’s absolutely right”, said the man, repeating what his son had just said, “it’s about being nice to each other’.
-“Aaaand ? said the woman not quite satisfied.
-“Aaaand…well it just so happened that the three holly kings – funnily enough I was actually named after one of them”.
-” Caspar? really one of them was called Caspar ? That’s so cool! ” said one of the boys, “Hope you are bringing us some real ‘BLING’ this year dad.
-“Yeah” said his brother,” I’m really sick of all that myrrh grandpa brought last year, said the other boy “.
-“Don’t you worry, -you’ll get what you deserve” Caspar said teasing them….
– “So back to the point”, said the woman, rather impatiently, “They brought gifts at the manger where Jesus was born…
-“And we give each other presents to celebrate the birth of Jesus,yes mum we know”.
– “Ahhh”,said the little girl “So it’s not because of the Christmas tree?”
-“Oh dumb dumb! “said the other boy to his sister
– “Well, I don’t think you’re that different from your sister you also only think of the presents – without doing anything in return,-  have you even got one single present for anyone else?”
-“Well no but it’s a bit hard when you don’t give us pocket money remember?”
-“Oh what a terrible excuse’ she said’  You know everyone will be a million times happier if you actually could be bothered to MAKE something for them. Seriously boys you could make an effort, ‘oh no but then you can’t be bothered’ , Stop laughing it’s not funny!  You now what? You’re spoilt the lot of you !! ” she suddenly exploded, “You’re totally out of order !’
– “Oh come on mum” both boys managed to say through laughs.
-“Sorry for being out of order” said the girl.
-“You don’t even know what being out of order means,” said her brother.
-“No” she replied in a tiny voice.
-“THAT’S NOT THE POINT!” she said, “the point is we SHOULD all be nice to each other. We should SHARE these precious moments together, and GIVE each other a good time.
-“But we are”, said Caspar.
– “So how come I’m always the one who has to remind them about WHY we do things?”
– “oh that’s not fair”, he said.
-“I don’t care if I am fair or not. I do nothing but give give give….

The tree could not help overhear the conversation, what was it to do? It was kind of stuck there to the floor. Whether the woman was fair or the man was fair it did not know.
But then it remembered the label it had been given about being a ‘FAIR TREE’ and thought,- well life is not always fair but I am apparently …. and  even when things do not appear to be fair they can still end up being GOOD.
-“Ok, mum GIVE us a break ! You want us to be kind and generous, and at the same time you’re screaming at us and telling us off!” said one of the boys.
-“No All I am saying is how about GIVING ME a bit of a MERRY Christmas?

The tree looked at them all and thought we ALL give something – look at me I have given my roots to be part of a whole new family – I will not be here for long and although I am TAKING up quite a lot of space right now …I will not be here forever please do not cancel Christmas. I have given you all I have, and could my branches just reach out to you, and then it saw that the woman looked like dew was coming out of her eyes…

-“I miss Christmas !  If Christmas is for kids, well I want to be a kid again”.
-“Mummy please don’t be sad”, said the little girl, “I promise to be patient about my presents”.
-“ Look mum, you are actually the one who’s out of order now – you’ve already been a kid…
-“Darling”,- said the man, “Why don’t we all MAKE each other a merry Christmas?
I’ll make you the best meal, you children can make some presents – you’ve still got time. And you”, he said to the little girl, “You can bake us a Christmas cake, and we can ALL decorate the Christmas tree.”

The tree looked at the man and understood that despite his grayish hair he was a young boy at heart, desperate not to loose the Christmas he loved so dearly. He would create it again and again, and gladly sacrifice his own wishes as long as his family had the best Christmas ever.
And then it looked at the children and understood that they had all longed for this time all year, a time where it was all about them and what they wanted, and not what the adults thought they ought to do and then of course, they so wanted to be part of the tradition so they eventually could pass it on.
And he looked at the woman and understood that she was sad – because she had to let go of what had
once been, just like it itself had had to do in order to make it a happy one for everyone else.

Sometimes all you need is to be heard, to be understood and remember that giving should come from the heart not because you HAVE to.

The woman wiped away her tears and looked at her family, and then at the tree and said,
-“Oh I am the one who is spoilt!  I have already been given a Christmas tree!
And you are absolutely right”, she held the hand out to Caspar and said, “It is our turn now to give, I will do my best to give you the best Christmas I possibly can”.

The Tree sighed oh, how happy it felt.
All was calm and all was bright.
Tomorrow it would be dressed up for the occasion!
Then they would put the presents they had made under it’s branches. Then they would hang some of the gingerbread biscuits they had made on it and then they would light the candles they had carefully placed on it, and admire it for being such a grand tree, and then they would dance and sing around it.
And you know what? It all happened, just as they had said, in fact it was better than it could have imagined, as everyone including itself seemed to remind themselves of how precious this time was and how important it was to share it and appreciate every moment.
The tree stood tall, green, and decorated all the way till the middle of January, without shedding a single of its needles- it was after all a fair tree, and ever so proud to be so.
Right to the very end it was happy for it had both given and experienced great joy, and perhaps even made Christmas come to it’s senses.


LE SAPIN DE NOËL en francais

Dans un grand et chaleureux salon se trouvait un sapin de Noël d’environ trois mètres de haut. C’était un sapin de Noël heureux car il avait fait un long parcours pour arriver jusque là : il avait grandi à partir d’une graine minuscule, avait été bien soigné, et un label « Sapin équitable » avait même été accroché à l’une de ses branches quelques jours avant que ses racines ne soient sorties de terre pour l’emmener loin de sa maison d’origine. Puis il fut désigné comme le premier prix d’une tombola ! Vous imaginez ?
C’est alors qu’une femme très aimable s’était exclamée :
« Oh, quel coup de chance ! Je n’ai jamais rien gagné de ma vie et voilà que maintenant je gagne un Sapin de Noël !!! D’habitude nous en préparons un avant le 20 décembre -mais cette année a été un peu plus compliquée… Mais un Noël sans sapin ce n’est pas vraiment Noël. »
Elle prit alors le sapin dans ses bras et serra fort son précieux prix.
« Ma famille va t’adorer ! » murmura-t-elle à l’arbre. « Et ils vont aussi m’adorer de t’avoir gagné. »

Le lendemain, deux jeunes garçons, une petite fille et un homme sortirent le sapin de l’entrepôt glacial où il avait passé la nuit, accompagnés de sa nouvelle propriétaire.
Tous ensemble, ils le transportèrent à-travers les rues de Copenhague, le long du port, oubliant l’hiver et la nuit qui tomba sur eux dès 5h du soir. Le sapin, lui, avait tout vu… les lumières… les lacs, les patineurs, les cygnes, les bougies aux fenêtres… les enseignes lumineuses des magasins et les étoiles apparaissant au-dessus d’eux. Il entendit aussi l’excitation de la petite fille qui sautillait aux côtés de sa famille en fredonnant un air joyeux comme son cœur… Je suis le sapin de Noël le plus heureux ha ha ha hoo ho ho hee… quelqu’un est venu et m’a gagné…
Ils posèrent un instant le sapin sur le sol pour se réchauffer avec un boisson chaude ; posé ici, debout et enroulé dans son filet, il ressemblait davantage à un homme qu’à un arbre, presque comme un membre de cette famille. Oh, comme il était heureux ! Appartenir enfin à une famille, même s’ils n’étaient pas des arbres comme lui. C’est sûr il était un des leurs. Quel bonheur !
Et de nouveau, les voilà repartis. Encore un peu d’efforts, plus que quelques marches… Ça y est, les voilà enfin arrivés ! Et ils le placèrent au milieu du salon.

« Et bien, Sapin de Noël, dit l’un des garçons, que tu le veuilles ou non, tu passeras Noël avec nous. »
– « En fait, tu es un peu notre invité d’honneur », dit l’homme.

« Comme c’est gentil ! » pensa le sapin. Et pendant que l’homme coupait le filet qui l’entourait pour qu’il se montre dans toute sa splendeur, il se demanda si l’homme lui-même n’avait pas été un sapin dans une autre vie : il a l’air bien bâti, a des bras solides comme des branches, et il semble heureux d’offrir un toit à un de ses semblables.

−    « Je vais avoir besoin d’aide en cuisine » dit-il
−    « On ne peut pas plutôt commencer à décorer le sapin ? » demanda la petite fille
−    « Laissez-lui un peu de répit… » dit la femme
−    « Ahhhh, c’est pas juste » répondit la fillette
−    « Laissez les branches s’étendre, laissez les respirer… pauvre sapin, il faut d’abord qu’il s’habitue à nous avant que nous l’alourdissions avec toutes nos décorations. »
−    « Bon, alors QUAND ? » s’impatienta la petite fille
−    « Laissons-lui jusqu’à demain »
−    « Demain ?!, mais c’est pas déjà Noël demain ? »
−    « Non, ma chérie, Noël n’est avant plusieurs jours » dit-elle en souriant
−    «  Je ne pourrai pas attendre jusqu’à demain… » dit la fillette
−    « La patience est une qualité, et l’attente fait partie du plaisir » répondit la gentille femme

La fillette ne répondit pas.
Les garçons avaient disparus dans leurs chambres, et pendant un moment, le sapin se tenait là, seul, au milieu du salon.
« Comme c’est curieux de se retrouver là, entouré de livres, posé sur un plancher de bois, avec des photos de la forêt sur un des murs et un portrait d’un garçon avec un jouet sur l’autre. » De sa place, il avait une vue sur la salle à manger, et une porte donnant sur le couloir.

Il avait été un sapin robuste avant qu’il ne soit coupé de ses racines et se considérait comme un arbre intelligent – les arbres considèrent que l’âge est synonyme de sagesse. En aucune façon il n’ignorait que sans ses racines, il ne pourrait survivre longtemps. Dès lors, il savourait chaque instant, il se concentrait sur la moindre de ses sensations, les odeurs échappées de la cuisine, la petite fille qui chantait à nouveau, les garçons qui rigolaient gaiement de tout et de rien…

– « Le dîner est servi » annonça l’homme depuis la cuisine. Et tout le monde se réunit autour de la table.
– « N’est-ce pas un sapin magnifique ? Dit la femme, je ne peux pas croire que je l’ai gagné !!!
– « peut-être que c’est un signe » répondit l’homme
– « Je pense que ce sera le meilleur Noël d’entre tous ! » dit la fillette
– « Je l’espère » répondit la femme
– «  Bien sûr qu’il le sera ! » dit l’homme
– «  Parfois, je me demande pourquoi nous faisons ça chaque année. En tout cas, si je n’avais pas gagné ce sapin, nous n’aurions sans doute pas pu nous en offrir un… »
– «  Et bien, pour continuer à célébrer Noël… » dit-il
– «  Oui, mais est-ce que l’on sait réellement POURQUOI nous célébrons Noël ? » demanda-t-elle
– « Oui, oui, oui, oui, oui, pour avoir des cadeaux ! » jubila la petite fille
– « Oh non ! Ils ne vous apprennent dont rien à l’école ? Franchement !!! » s’emporta la femme
– « Calme-toi… » murmura l’homme en la regardant
– « Mais en fin, c’est tout ce que ça te fait ? Alors, ce n’est qu’une stupide fête commerciale… tout le monde se précipite comme des fous autour de ça, s’ajoute la pression des grands magasins, et au bureau… même au bureau les gens s’offrent des cadeaux ! Et pourquoi au fond ?
–  « Nous célébrons Noël pour être gentils les uns avec les autres » dit l’un des garçons avec dans son regard un air de « Et c’est reparti… »
– « Oui, c’est exactement ça, dit l’homme et répétant ce que son fils venait de dire, c’est pour être gentil les uns avec les autres »
– « Eeeeeet ? » interrogea la femme pas totalement satisfaite
– « Eeeet… il se trouve -et c’est assez bizarre- que je porte le nom d’un des trois Rois Mages »
– «  Gaspard ? Vraiment, l’un d’eux s’appelle Gaspard ? C’est trop cool !, dit l’un des garçons, j’espère que tu nous apporte de l’or cette année Papa »
– « Yeah ! » dit son frère
– «  J’adore la myrrhe que grand-père m’a apporté l’an dernier », dit l’autre garçon
– «  Ne vous inquiétez pas, vous aurez ce que vous mériterez » répondit Gaspard en les faisant languir
– « Bon, revenons à nos moutons, reprit la femme, impatiente, ils apportèrent des cadeaux dans la crèche où Jesus était né, dans un mangeoire… »
– « … et nous nous offrons des cadeaux pour célébrer la naissance de Jésus, oui maman, on sait… »
– « Ahhh » dit la petite fille, « donc c’est pas à cause du sapin de Noël ? »
– « Pfffff » dit un des garçons à sa soeur
– « Oh, je ne pense pas que tu sois si différent de ta sœur : tu penses aussi d’abord aux cadeaux que tu vas recevoir, sans rien faire en retour. As-tu d’ailleurs fait un cadeau pour quelqu’un d’autre ?
– « Eh bien, non, mais c’est que c’est un peu compliqué vu que tu ne nous donnes pas d’argent de poche, tu te rappelles ? »
– « Oh, mais quelle mauvaise excuse ! » dit-elle. Tu sais, tout le monde serait un million de fois plus heureux si vous vous donniez la peine de FAIRE quelque chose pour eux… vraiment les garçons, vous pourriez faire un effort… « Mais non, il ne faut pas vous embêter avec ça »… Arrêtez de rire ! Ce n’est pas drôle ! Vous savez quoi ? Vous êtes trop gâtés !… puis elle explosa : « Vous êtes odieux ! »
– « Oh, ça va maman » essayèrent de dire les garçons entre leurs rires.
– « Désolée d’être odieuse » dit la fillette
– « Tu ne sais même pas ce que ça veut dire ‘odieuse’ » dit son frère
– « Non » répondit-elle avec une petite voix
– « CE N’EST PAS LA QUESTION !!!, reprit leur mère, l’idée est que nous DEVRIONS être gentils les uns envers les autres. Nous devrions PARTAGER ces précieux moments passés ensemble, et s’OFFRIR mutuellement des bons moments. »
– « Mais c’est ce que nous faisons », dit Gaspard
– «  Alors pourquoi je suis toujours la seule qui doit leur rappeler POURQUOI nous faisons les choses ? »
– « Tu es injuste… » dit-il
– « Je me fiche d’être juste ou non, je ne fais rien d’autre que DONNER DONNER DONNER »

Le sapin ne pouvait pas s’empêcher d’écouter la conversation mais la seule chose qu’il pouvait faire s’était de rester coincé là sur le sol. Quant à savoir qui de l’homme ou de la femme avait été juste ou non, il ne le savait pas. Mais en se souvenant de l’étiquette « sapin équitable » qu’il portait, il se dit que la vie n’était pas toujours équitable et juste mais que lui apparemment l’était… et même quand les choses semblent injustes, elles peuvent quand même bien se terminer.

– « Wow wow wow, ok Maman, stop 5 minutes ! Tu veux que nous soyons gentils et généreux et en même temps tu nous hurles dessus et nous réprimandes » dit l’un des garçons
– « Non, tout ce que je dis c’est que diriez-vous de ME DONNER aussi ma part de JOYEUX Noël ?

Le sapin les observa et se dit que nous donnons TOUS quelque chose ; regardez-moi, j’ai donné mes racines pour faire partie d’une nouvelle famille. Je ne serai pas longtemps ici et puis je PRENDS pas mal de place aussi… Je ne serai pas là pour toujours, s’il vous plait, n’annulez pas Noël… j’ai donné tout ce que j’avais…. si seulement mes branches pouvaient vous atteindre…. Il semblait alors que les yeux de la femme étaient humides…

– «  Noël me manque ! Si c’est juste pour les enfants, alors je veux redevenir enfant ! »
– « Maman, s’il te plaît, ne sois pas triste, dit la petite fille, je te promets de ne pas être impatiente pour mes cadeaux. »
– « Maman, vraiment, ça n’a pas de sens, tu as déjà été enfant… »
– « Chérie, pourquoi ne ferions-nous pas tous un joyeux noël ?, dit l’homme. Je te préparerai le meilleur des repas, vous les enfants, vous pouvez encore faire des cadeaux, il vous reste du temps. Et toi, dit-il à sa fille, tu peux nous préparer un gâteau de Noël et nous pouvons TOUS décorer le sapin de Noël. »

Le sapin regarda l’homme et compris que malgré ses cheveux grisonnants, il avait un cœur d’enfant, soucieux de ne pas perdre son cher Noël qu’il aimait tant. Il le referait encore et encore, prêt à sacrifier ses propres désirs pour que sa famille passe le plus beau des Noël.
Puis il regarda les enfants et compris qu’ils avaient attendus ce moment tout au long de l’année ; un moment qui leur est consacré et à ce que qu’ils veulent, loin de ce que les adultes pensent qu’ils doivent faire. Et bien sûr, ils veulent eux aussi faire part de la tradition.
Enfin, il observa la femme et vit sa tristesse. Parce qu’elle venait de laisser ce qui appartenait au temps d’« autrefois », comme un sacrifice personnel pour être heureuse pour les autres. Parfois, tout ce dont vous avez besoin c’est d’être entendu, d’être compris et se souvenir que donner doit venir du cœur et non pas parce que vous DEVEZ le faire.
Elle sécha ses larmes et regarda sa famille, puis le sapin et dit :
– « Oh, je suis tellement gamine !!! Regardez-moi, c’est moi qui suis odieuse ! On m’a déjà offert un sapin de Noël ! »
«  Et vous avez raison » prenant la main de Gaspard, « C’est à nous maintenant de donner … Je ferai de mon mieux pour vous offrir le meilleur Noël possible. »

Le sapin soupira de soulagement. Comme il était heureux : tout était calme et clair, et demain et il serait habillé pour l’occasion !
Et puis ils déposeront les cadeaux qu’ils ont faits à ses pieds, et puis ils pendront des biscuits au pain d’épices maison à ses branches, et ils allumeront des bougies déposées dans l’arbre, et admireront sa grande taille avant de danser et chanter autour de lui…

Tout cela arriva, tout ce qu’ils avaient dit. Ce qui était d’ailleurs mieux encore que ce qu’ils avaient espéré car tout le monde semblait se rappeler combien ces moments étaient précieux et comme il était important de les partager et de les apprécier….

Le sapin se tenait là, grand, vert et décoré jusqu’au milieu du mois de janvier, sans jamais perdre une seule de ses aiguilles -après tout c’était un sapin équitable et fier de l’être…
Jusqu’à la fin, il fut heureux d’avoir pu donner et connaître une telle joie, et peut-être même, d’avoir contribué à rappeler le vrai sens de Noël.